Opinión

Urea: entre Bahía Blanca y Bulo Bulo

Guido Alejandro Arana Hace 1/19/2019 11:27:00 PM

Bahía Blanca (sur de la provincia de Buenos Aires, Argentina) exporta por sus dos puertos de aguas profundas granos, lana, petróleo y otros bienes. La ciudad es sede de Profertil, productor de urea, vital fertilizante agrícola. La empresa se creó en 2001 por unión entre YPF y el grupo canadiense Nutriem. Se invirtieron $us 705 millones, ocupa 430 empleados directos y 1.500 indirectos. Produjo últimamente más de 1.320.000 toneladas de urea, 790.000 de amoniaco, controla el 85% del mercado interno y su participación en fertilizantes es del 30%. El binomio YPF-Nutriem comparte el paquete accionario en mitades iguales y se turna bianualmente en la dirección ejecutiva.

Mientras esto sucede en el vecino país, entre noviembre de 2017 y diciembre de 2018 el movimiento de urea en Bulo Bulo apenas sumó 232.724 toneladas, poco más del 28% de las 816.666 toneladas que debió producir la planta, según un reporte reproducido por Los Tiempos, de Cochabamba. Expertos nacionales consideraron que esa minúscula producción se debió a la falta de mercados y por numerosos paros registrados desde la inauguración de la fábrica. Evo Morales enfatizó públicamente en 2014 que los inmensos recursos invertidos se recuperarían en dos años. El Estado desembolsó la enorme suma de 1.837 millones de dólares para separadoras de líquidos y planta. Hasta ahora, la tal recuperación es nula y persisten dificultades para trasladar la urea hacia los principales centros de consumo. La ubicación de Bulo Bulo no es la mejor; fue fruto de una decisión política y no surgió de un estudio técnico. Ahora el país paga las consecuencias...

Continuando con sus avances, Profertil junto con YPF Luz (subsidiaria de YPF para energías renovables) producirá 760.000 toneladas extras de urea usando energía eólica. Profertil pronto ampliará su capacidad y a partir de 2020 el 60% de su consumo energético provendrá de los vientos. Profertil es, además, la única productora en América Latina de una urea líquida especial que evita la contaminación de vehículos impulsados por diésel. Ese tipo de urea (Arnox32) elimina gases nocivos para el medioambiente. Notables adelantos, dignos de copiar y admirar.

Bahía Blanca está considerada por el consorcio francés Sangosse como uno de los tres vértices del triángulo de la alimentación mundial. Los otros dos son San Pablo y Santa Cruz de la Sierra. En 2016 divulgué este interesante factor geopolítico y económico que incluye a Bolivia, pero acá no se le dio importancia. La producción anticontaminación, su exportación agrícola y la planta de urea afirman la posición vértice de Bahía Blanca. En nuestro país, por el contrario, el Gobierno gastó millonadas en una planta de urea mal ubicada e ineficiente y hasta ahora vende poco o nada...