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Los astronautas gemelos que nos acercan a Marte


Scott Kelly y su hermano gemelo Mark son parte del estudio que trata de entender qué le sucede al cuerpo humano durante las misiones largas para un futuro viaje a Marte

Los astronautas gemelos que nos acercan a Marte
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14/04/2016

Scott Kelly regresó de la Estación Espacial Internacional dos pulgadas más alto que su hermano gemelo, Mark.

La altura temporal es uno de los muchos efectos extraños que produce el pasar casi un año a bordo de la Estación Espacial Internacional. Es bastante fácil de explicar: sin la gravedad habitual, que empuja el cuerpo hacia abajo, la columna vertebral se expande y luego vuelve rápidamente a la normalidad una vez en la Tierra.

Según detalla el portal Share América, los investigadores están tratando de entender qué le sucede al cuerpo humano durante las misiones largas para prepararse para un futuro viaje más largo a Marte y para el regreso. Ahora, por primera vez, los científicos están comparando el año de Scott en el espacio y el año de Mark en la Tierra en un “estudio de gemelos”.

Los estudios de gemelos permiten que los científicos puedan entender mejor la importancia relativa de la genética o del medioambiente en los resultados de un estudio.

Al ser gemelos, los dos hombres comparten, en esencia, la misma genética. Ambos pasaron un tiempo considerable en el espacio, y Mark se quedó 54 días a bordo de la lanzadera espacial. Sin embargo, Mark nota algunas diferencias de la época en que los dos estaban en la escuela secundaria:

“Creo que tomé las clases más difíciles, porque, ya sabes, [Scott] tenía mucha dificultad con esas”, bromeó en una entrevista con la NASA.

Un esfuerzo de colaboración

Durante el año que pasó en el espacio, Scott Kelly trabajó muy de cerca con el cosmonauta ruso Mikhail Kornienko en experimentos para preparar a seres humanos para viajes largos en el espacio. La NASA, el programa espacial ruso Roscosmos y otros socios internacionales están estudiando los cambios en la vista, los microbios intestinales, las células, y la psicología de los astronautas, entre otras cosas (en inglés).

Los gemelos y Kornienko entregaron a los investigadores un gran tesoro de datos sobre salud, que se analizarán y publicarán en los próximos años, detalla Share América.



 




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