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Estos fueron los mayores hitos espaciales de 2016


Los errores en el módulo Schiaparelli, la exitosa operación de Rosetta y la llegada de Juno, que marca la distancia más corta que se ha podido estar de Jupiter hasta ahora. 



19/12/2016

La conquista de Marte se cobró este año una víctima, el módulo Schiaparelli, pero la sonda Rosetta se posó de forma controlada en el cometa 67P tras una exitosa misión. Cara y cruz de la exploración espacial, que en 2016 ensanchó fronteras con la llegada de Juno a Júpiter.

El pequeño módulo Schiparelli formaba parte de la misión Exomars, en la que colaboran Europa y Rusia, que el pasado 19 de octubre pasado colocó sobre Marte un Orbitador Gases Traza (OGT).

Aún es pronto para asegurar qué fue mal, pero se cree que un
fallo en el sistema de medición pudo ser el desencadenante, al
generar una información que hizo creer a la nave que estaba en suelo
marciano cuando se encontraba a 3,7 kilómetros de altura.

Los miembros de Exomars minimizaron el incidente al asegura que
el trágico fin de Schiaparelli, cuya misión era realizar pruebas
científicas mientras tuviera batería, no hacía de la misión un
fracaso, pues el OGT estaba en órbita y tenían todos los datos
enviados por el módulo
 durante el descenso.

Lo que sí celebró la comunidad científica el 30 de septiembre fue
el final de la misión de Rosetta, que se posó en el cometa
67P/Churyumov-Gerasimenko con tal precisión que solo se desvió 33
metros del punto elegido. 40 minutos después y a 720 millones de
kilómetros de la Tierra la sonda se apagó.

Una misión no exenta de problemas, pero que supuso importantes
logros tecnológicos y descubrimientos científicos
. Analizar e
interpretar todos los datos de Rosetta y su módulo Philae llevará
años, pero responderán a preguntas que los técnicos ni siquiera se
han siquiera planteado, según la ESA.

Este año la exploración espacial amplió sus fronteras con la
llegada a la órbita de Júpiter, tras cinco años, de la sonda de la
Nasa Juno, el ingenio humano que más se ha acercado al planeta y que
le orbitará durante dos años, hasta que choque con él de manera
controlada
.

Las fronteras del conocimiento de espacio también se ensancharon
este año con la confirmación, en febrero, de la existencia de las
ondas gravitacionales
, que ya predijo Albert Einstein hace un siglo
en su Teoría de la Relatividad General. Un descubrimiento de primera
magnitud que abre una nueva ventana al Universo y una nueva era en
la astronomía.

La NASA también lanzó la sonda Osiris-Rex, que tras un viaje de
cinco años llegará al asteroide Bennu, calificado de potencialmente
peligroso por su trayectoria que podría hacerle chocar con la Tierra
entre 2175 y 2199. Su misión será recoger muestras de superficie y
traerlas de vuelta
, además de estudiar su forma, tamaño y su órbita.


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