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Australia censa ratones para prevenir plagas


En Australia, el Gobierno ha instruido a los productores a señalar la presencia de ratones en sus campos, este censo se realizará antes de iniciar la siembra de cereales

Los ratones se reproducen muy rápido, y su número puede pasar de 5 a 1.000 por hectáreas

16/04/2015

Australia organiza desde el lunes y hasta este domingo su primer censo de ratones en todo el país, para ayudar a los agricultores a prevenir una invasión de estos roedores que podrían ser devastadores para las cosechas.

"En 1993 hubo la peor plaga de ratones en Australia, que causó daños estimados en 96 millones de dólares (69 millones de euros). Los ratones destruyeron miles de hectáreas de cultivos, y atacaron piaras y gallineros (...) , además de la maquinaria agrícola", recuerda el centro público de investigación científica CSIRO, participante en la operación "Mouse alert" ("Alerta ratón").

Otra plaga en 2010 y 2011 dañó gravemente las cosechas de cereales en varios estados del país, que es el quinto exportador mundial de trigo.

Del 13 al 19 de abril, antes de la siembra de cereales, los agricultores de toda Australia han sido invitados a señalar la presencia de ratones en sus propiedades, a través de un sitio web y una aplicación para smartphones.

"A partir de esos datos, desarrollamos modelos matemáticos para prever las plagas de ratones, lo cual permite controlarlos mejor", explica a la AFP Steve Henry, investigador del CSIRO.

Los ratones se reproducen muy rápido, y su número puede pasar de 5 a 1.000 por hectáreas si tienen de qué alimentarse y un clima favorable, añade este investigador.

Con el censo, añade, "podremos reaccionar pronto antes de que el número de ratones se vuelva demasiado importante".
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