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Venezuela, al borde del default por las sanciones


Los bajos precios del petróleo impactan en la economía venezolana. El 96% de los dólares que ingresan es por la venta de crudo. Un alto porcentaje de esos recursos es para pagar la deuda

Petróleos de Venezuela fue considerada la gallina de los huevos de oro; hoy está en problemas

10/09/2017

Se fue la época en que Petróleos de Venezuela (Pdvsa) era considerada la gallina de los huevos de oro. Actualmente, la estatal petrolera venezolana es apenas una andrajosa sombra de lo que fue: sobrecargada, sin recursos y a merced de sus acreedores rusos y chinos. 

Los males de Pdvsa se encaminan a empeorar debido a que Estados Unidos impuso como sanción a Venezuela restricciones al acceso a créditos.  

Los bajos precios del crudo en el mercado internacional impactan en una disminución de ingresos en Petróleos de Venezuela, y muchos de los dólares que recibe por exportaciones se destinan a pagar préstamos. Eso deja al presidente Nicolás Maduro en una frágil posición: Pdvsa le aporta a Venezuela el 96% de los dólares que ingresan por concepto de exportaciones.

Menores ingresos petroleros significan “un importante riesgo de default”, dijo Tamas Varga; analista en Londres de la firma PVM Oil Associates.

Sanciones y tormenta 
Venezuela enfrenta problemas adicionales debido a las sanciones impuestas por Estados Unidos. En agosto el presidente Donald Trump prohibió negociar nueva deuda de Venezuela y de Pdvsa y también prohibió a su subsidiaria Citgo enviar dinero a Caracas.
El objetivo es “negarle a la dictadura de Nicolás Maduro una crucial fuente de financiamiento para sostener su ilegítimo régimen”, dijo la Casa Blanca en un comunicado. En la práctica, esa medida amputa a Venezuela la opción de reestructurar sus deudas con nuevas emisiones de bonos.
 Maduro dice ser víctima de un bloqueo y la agencia calificadora Fitch advirtió que ahora es más probable el default de Venezuela. En octubre y noviembre deberá pagar vencimientos por $us 3.800 millones. Sus reservas se fueron a pique y le quedan menos de $us 10.000 millones.

Efecto Harvey
Otra complicación es el huracán Harvey que azotó Texas; un estado que concentra un tercio de la capacidad total de refinación de Estados Unidos. Muchas instalaciones texanas están adaptadas para tratar el pesado petróleo de Venezuela. 
 El presidente de Pdvsa, Nelson Martínez, dijo la semana pasada que de las dos refinerías de su compañía, Lake Charles y Corpus Christi, una debió cerrar por el huracán, aunque no resultó dañada.
 “La tormenta podría acarrearle problemas financieros adicionales a Venezuela (...) porque la demanda estadounidense de petróleo caerá, al menos mientras estén cerradas las refinerías” que lo procesan, afirmó el analista petrolero Antoine Halff al diario Financial Times.
 Con una menor demanda estadounidense, Pdvsa deberá buscar otros mercados y probablemente vender más barato el petróleo, estimó Halff. “Eso hará que el régimen de Maduro tenga dificultades para honrar sus deudas”, afirmó el especialista.

Reservas mundiales
Venezuela está asentada sobre las mayores reservas petroleras probadas del mundo, casi 300.000 millones de barriles. Actualmente es el tercer mayor abastecedor de Estados Unidos detrás de Canadá y Arabia Saudí. Un tercio de la producción de 1,9 millones barriles diarios de Pdvsa se destina a Estados Unidos.
Sin embargo, el petróleo venezolano es muy pesado por lo que su calidad es inferior al petróleo saudí y, por lejos, es mucho más caro de extraer o refinar.  “Mucho (crudo venezolano) debe ser diluido con petróleo ligero para poder ser transportado”, explicó James Williams analista de la firma estadounidense WTRG.  
Para lograr ventas a valores equilibrados, Venezuela debería vender el crudo “muy por encima de los $us 125 por barril”, según James.
Eso es un imponente desa-fío por cuanto los precios del crudo se derrumbaron en los últimos tres años. El barril vale hoy la mitad de lo que cotizaba a mediados de 2014. Según Pdvsa, el precio promedio de su barril fue de $us 35,15 en 2016.  

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Maduro analiza con empresa de EEUU cómo romper el cerco

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, y directivos de la empresa petrolera estadounidense Chevron evaluaron, el martes, alternativas para mantener su relación comercial, tras las sanciones financieras del Gobierno de Donald Trump, informaron en Caracas.

Maduro y el presidente de Chevron para América Latina y África, Clay Neff, exploraron “mecanismos ante el bloqueo” estadounidense contra las operaciones financieras que la multinacional y la petrolera estatal Pdvsa tienen en Venezuela, según un comunicado. 

El presidente de Venezuela expresó a Neff y a Ali Moshiri, asesor de Chevron, su “disposición de mantener los lazos comerciales” y, en general, las inversiones extranjeras en el país, pese a la “agresión y el insolente e ilegal bloqueo” de Trump, añadió el reporte.

Chevron está asociada con Pdvsa en la empresa mixta Petroboscán, que opera en el Lago de Maracaibo (noroeste). La petrolera estadounidense también forma parte de Petropiar en actividades en la Faja Petrolífera del Orinoco, que concentra 90% de las reservas de crudo de Venezuela.

El 25 de agosto, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, prohibió por decreto negociar nueva deuda emitida por el Gobierno venezolano y Pdvsa en las primeras sanciones directas al país. Antes, el Tesoro estadounidense impuso sanciones a Maduro y varios de sus colaboradores, acusados de quebrar el orden democrático y violar derechos humanos en protestas opositoras que dejaron 125 muertos entre abril y julio.

Esas medidas implican la congelación de bienes que los afectados puedan tener en Estados Unidos y la prohibición a los estadounidenses de realizar negocios con ellos. Chevron ha tenido una buena relación con el Gobierno de Maduro y su fallecido antecesor, Hugo Chávez (1999-2013). 



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