OPINIÓN



| 20/01/2017


La concentración de la riqueza

En una difundida obra, John Keneth Galbraith sostuvo que “las ideas del capitalismo del siglo XIX no fomentaron la noción de una riqueza igualitaria”. Constataron, simplemente, que los terratenientes se hacían ricos y los que trabajaban la tierra se quedaban pobres y que los capitalistas industriales se enriquecían y los obreros seguían pobres. 

De todas las clases sociales, sostiene Galbraith, “la de los ricos es la más advertida y la menos estudiada”. En el siglo XIX, los ‘eruditos compasivos’ examinaron, en especial, las condiciones de los pobres. Las cosas cambiaron a principios del siglo XX con la publicación de la muy conocida Teoría de la clase ociosa, de Thorstein Veblen. Esta obra presenta, más que una explicación de por qué los ricos son ricos, una sugestiva interpretación de la forma de vida de los ricos. Se centra, según Galbraith, en el “profundo sentimiento de superioridad que confiere a los ricos la riqueza”. La necesidad de que esta riqueza sea conocida lleva a la exhibición de la misma y de ahí surgen lo que Veblen denomina el ‘ocio ostentoso’ y el ‘consumo ostentoso’. 

En nuestros días es notorio el mayor interés en los ricos. No tanto con el propósito de buscar la causa de su riqueza sino, más bien, de presentar la realidad de la misma. En esta línea se ubican las actividades de las organizaciones Forbes y Oxfam. La primera nos muestra, periódicamente, la lista o el ranking de los ricos. La segunda examina los contrastes entre la riqueza de los ricos y la pobreza de los pobres. Aquella exhibe una mera constatación, mientras que esta busca influir en las políticas públicas.

En su último informe, Oxfam explica que la riqueza de ocho ricos equivale a los ingresos de 3,6 mil millones de personas. De ellos, cinco pertenecen a los sectores de las nuevas tecnologías y las telecomunicaciones. Otros tres a los sectores industrial, financiero y de medios de comunicación. Presentado en el Foro Económico Mundial de Davos, el informe ha suscitado varios comentarios. Al contrastar la concentración de la riqueza con la persistencia de la pobreza, uno de los propósitos del informe, según Katy Wright, ejecutiva de Osfam, es “generar una economía más humana” 
 








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