MUNDO

Inmenso incendio forestal causa más de 60 muertos


El impacto de un rayo en un árbol seco es la causa más probable. Es la mayor tragedia de este tipo que ha vivido Portugal. El primer ministro luso admite que el número de víctimas puede aumentar

Tragedia en Pedrogâo Grande casas, animales y maquinaria agrícola fueron devastados por el fuego. Algunos intentaron huir al salir de sus autos, pero murieron después de correr pocos metros / Foto: AFP

19/06/2017

Un inmenso incendio forestal causó al menos 61 muertos, muchos de ellos calcinados en el interior de sus vehículos, y más de medio centenar de heridos en el centro de Portugal, donde ayer los bomberos seguían luchando contra las llamas.


Cerca de 800 bomberos y 250 vehículos combatieron por la tarde el fuego que se declaró el sábado en la localidad de Pedrogâo Grande, a unos 50 km de Coimbra, en la región de Leira, para extenderse después rápidamente por varios frentes.


Según un nuevo balance anunciado por el primer ministro Antonio Costa, la cifra de muertos fue corregida de 62 a 61 porque un fallecido había sido contabilizado dos veces. Pero "seguramente encontraremos más víctimas", añadió el jefe de Gobierno, visiblemente conmovido por la tragedia luego de una visita al sitio del incendio.
Muchas de las víctimas se vieron atrapadas por las llamas en el interior de sus coches cuando circulaban por una carretera cercana. Es difícil decir si estaban huyendo del fuego o fueron sorprendidos por él. 

Carretera con humo
De cada lado de la carretera nacional IC8, a lo largo de al menos 20 km, una espesa capa de humo blanco quedaba suspendida sobre los árboles carbonizados y el suelo ennegrecido.
 Frente a unas casas abandonadas, se veía un coche calcinado. Más lejos, el cadáver de un hombre cubierto con una sábana blanca yacía a pocos metros de la carretera principal, rodeado de policías equipados con máscaras. Decenas de personas que huyeron de sus casas fueron acogidas por los habitantes de una localidad cercana, Ansiao.


El bombero Mario Maia cuenta: "Hemos tenido un momento muy tenso en el pueblo de Moninhos Cimeiros, varias viviendas tuvieron que ser evacuadas y si no hubiésemos estado ahí todo habría partido en humo". La prioridad ahora es salvar a las personas que puedan seguir en peligro, dijo el primer ministro Costa. Las condiciones climáticas tendían a ser las mismas desde el sábado, cuando Portugal se vio afectado por una fuerte ola de calor, con temperaturas que superaron los 40 grados en varias regiones.


 Unos 60 incendios forestales se declararon en todo el país durante la noche y cerca de 1.800 bomberos fueron movilizados para combatirlos. Los incendios podrían haber sido provocados por la caída de rayos.
 El principal incendio alcanzó varios pueblos y se pusieron en marcha planes de evacuación, afirmó sin poder precisar cuántas personas se vieron afectadas. España envió ayer dos Canadairs a la zona para reforzar el dispositivo de los bomberos portugueses. Francia decidió enviar tres aviones especializados en la extinción de incendios, que debían llegar durante la tarde. También se activó el mecanismo de protección civil de la Unión Europea. 



 




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