Bill Cosby, de afable padre de familia a depredador sexual


Fue el primer actor afroestadounidenses en ganar un Emmy, el mayor premio de la televisión estadounidense

El actor Bill Cosby sale de la corte del condado de Montgomery después de que un jurado lo condenó. Foto Reuters
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26/04/2018

Pionero de los afroestadounidenses en la televisión, humorista aclamado, encarnación del padre ideal, filántropo... Bill Cosby fue todo eso antes de transformarse en un paria acusado por decenas de mujeres y ser declarado culpable este jueves de la agresión sexual de una joven hace 14 años.

Durante su proceso en Pensilvania, fue un viejo hombre cansado de 80 años, que dice estar parcialmente ciego, el que se presentó cada día ante el jurado sin decir una sola palabra.

Una imagen a contrapelo de la del hombre lanzado, de carisma natural y voz ronca, capaz de hacer reír al público con un simple alzar de cejas.

William Henry Cosby Jr. fue el primer actor de color que ocupó un rol protagónico en una exitosa serie televisiva, "I Spy". Fue el primer actor afroestadounidenses en ganar un Emmy, el mayor premio de la televisión estadounidense, por su papel en esta serie en 1966. Y ganó otros dos en 1967 y 1968, algo nunca visto en la época.

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Antes de la televisión, Cosby trabajó en teatro, y fue sobre sus escenarios que comenzó a imprimir su marca en la cultura popular de Estados Unidos.

Sus shows unipersonales marcaron a varias generaciones de humoristas, con Jerry Seinfeld a la cabeza, por su capacidad de trasladar a un auditorio su universo, al tiempo que utilizaba un lenguaje desprovisto de toda vulgaridad.

Aunque pasó también por el cine ("Uptown Saturday night" con Sidney Poitier en 1974, y "Bob y Carole y Ted y Alice", entre otras), fue en la televisión que se consagró, sobre todo con "El show de Bill Cosby" que creó y que se emitió entre 1984 y 1992.

Esta serie sobre una familia negra burguesa, unida en torno a la figura patriarcal de Cliff Huxtable, un respetado ginecólogo con un gran sentido del humor, le valió dos Globos de Oro y muchos otros galardones, y se transformó en uno de los más grandes sucesos de la historia de la televisión.

"No tendríamos probablemente" un Barack Obama en la Casa Blanca "si no hubiéramos tenido The Cosby Show", estimó en 2013 la presentadora televisiva negra Oprah Winfrey. "Porque The Cosby Show hizo descubrir a Estados Unidos una manera de ver a los negros y la cultura negra que no conocían".

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Padre ideal 

Con su imagen de padre ideal que fuera de pantallas hacía apología de los valores familiares y alentaba a los jóvenes negros a no abandonar sus estudios, Cosby se convirtió en un ejemplo para la comunidad afroestadounidense.

Su caída fue traumática, y muchos de sus admiradores se sintieron traicionados.

Acusado por más de 60 mujeres de acoso, agresión sexual o violación, encarnaba un ascenso social increíble.

Nacido en 1937 en Filadelfia (este), el actor creció con una madre que se ocupaba de tareas de limpieza, un padre que era cocinero en la Marina y tres hermanos, mientras se ganaba rápidamente una reputación de payaso en su clase.

Tras entrar a la Marina a fines de la década de 1950, obtuvo gracias a sus habilidades atléticas una beca para la Universidad Temple en Filadelfia en 1961, antes de debutar como comediante en escenarios de teatros de improvisación.

Durante largo tiempo fue administrador honorario de Temple, y fue despedido del consejo de administración en 2014, cuando comenzaban a conocerse las denuncias de agresión sexual contra su persona. A fines de 2015 fue inculpado formalmente de agredir sexualmente a Andrea Constand.

Perdió muchos otros títulos honoríficos y casi todos sus apoyos mediáticos, como el de la cantante Jill Scott o el de la actriz Whoopi Goldberg.

Durante su segundo proceso ninguna celebridad fue a apoyarlo al tribunal.

Su esposa Camille, con quien tuvo cinco hijos -uno de los cuales, Ennis, fue asesinado a balazos en 1997- aún continúa a su lado, aunque no estuvo presente este jueves cuando se leyó su veredicto.

Aún se ignora cuál será su sentencia y su abogado Tom Mesereau ya prometió apelar. Aunque Cosby aseguró en mayo de 2017 que aún tenía "mucho que ofrecer en términos de escritura y de espectáculo", su carrera ya parece haberse ido a pique.
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