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Johnson & Johnson: la mujer que ganó 29 millones de dólares tras denunciar los productos que le causaron cáncer


Terry Leavitt asegura que los talcos de Johnson & Johnson que usó durante varios años, le causaron mesotelioma. La compañía niega que sus productos sean dañinos.


Johnson & Johnson: la mujer que ganó una demanda por US$29 millones contra tras denunciar los productos que le causaron cáncer
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Hace 4 días

 

El primer juicio de 2019 contra Johnson & Johnson supuso una derrota para el gigante de productos de cuidado personal y salud.

Un jurado de California, Estados Unidos, ordenó a la compañía pagar US$29,4 millones a una mujer que asegura que dos de sus talcos le causaron cáncer.

En 2017, Terry Leavitt desarrolló mesotelioma, un tipo de neoplasia que aparece en los tejidos que cubren los órganos internos del cuerpo y que está vinculado a la exposición al asbesto.



Este mineral, según la demandante y sus abogados, estaba presente en el talco de bebé y el talco Shower to Shower de J&J, que la mujer usó en los años 60 y 70.

De los US$29,4 millones, US$5 millones irán para Dean McElroy, esposo de Leavitt, por "daños conyugales".

La denuncia de Leavitt contra J&J es solo la primera de más de 10 que las autoridades planean procesar en 2019.

Talco suelto

 

Los especialistas aseguran que no existen pruebas contundentes del vínculo entre el talco y el cáncer.

J&J enfrenta cerca de 13.000 demandas en EE.UU. relacionadas con el uso de sus productos como una supuesta causa de cáncer de ovario o mesotelioma.



La empresa niega que sus productos contengan asbesto y que causen cáncer, y anunció que apelará esta última sentencia, así como lo ha hecho con veredictos anteriores.

"98% culpable"

En diciembre, la agencia de noticias Reuters informó que "J&J sabía que los productos finales y en bruto de talco a veces arrojaban resultados positivos para pequeñas cantidades de asbesto, entre 1970 y 2000", pero que "no mostró los resultados a reguladores ni consumidores".

Como respuesta a la publicación, J&J dijo en su página web que el artículo era "falso e inflamatorio" y que "el talco para bebés es seguro y está libre de asbestos".

El veredicto en el caso de Leavitt es el primero que emite la justicia estadounidense después de este reporte.

El jurado concluyó este miércoles que "los productos a base de talco de J&J utilizados por Leavitt eran defectuosos" y que "la compañía no advirtió a los consumidores sobre los riesgos para la salud", informó la agencia de noticias Reuters.



Mujer tocándose el vientre.

 

Miles de mujeres aseguran que usar talco de Johnson & Johnson durante años les produjo cáncer de ovarios o mesotelioma.

Según la página del estudio de abogados Levy Konigsberg, que representó a Leavitt, el jurado dijo que J&J era "98% responsable del mesotelioma" de la mujer.

El 2% restante lo atribuyó a la Corporación Minera Cyprus, proveedora de talco de J&J.

Moshe Maimon, uno de los abogados de Leavitt, dijo en un comunicado enviado a Reuters este miércoles que "otro jurado más ha rechazado las afirmaciones engañosas de J&J de que su talco está libre de asbesto".

"Los documentos internos de J&J que vio el jurado una vez más desvelaron la sorprendente verdad de décadas de encubrimiento, engaño y ocultamiento", agregó Maimon.

"Errores procesales"

J&J dijo en un comunicado que había habido "serios errores procesales y probatorios" durante el juicio y que los abogados de Leavitt no habían demostrado que sus talcos tuvieran asbesto, de acuerdo a la página Courtroom View, que transmitió en vivo la audiencia final.

Piedra de asbesto

 

Está comprobado que el asbesto es nocivo para la salud.

"Sus propios expertos admiten que no reconocen la definición aceptada de asbesto y que ignoran las distinciones cruciales entre los minerales que son asbestos y los minerales que no lo son", sostuvo la empresa.

"Respetamos el proceso legal y reiteramos que los veredictos de un jurado no son conclusiones médicas, científicas o reglamentarias sobre un producto", señaló.

J&J también dijo que apelará la decisión del jurado de California.

Otros casos

De las otras 11 denuncias que ya se resolvieron contra J&J por contaminación con asbesto, los demandantes han ganado tres y J&J también tres, y en otros cinco casos el jurado no alcanzó un veredicto, detalla Reuters.

En uno de los casos que J&J perdió, en julio de 2018, un juez de Misuri le ordenó a la firma pagar una compensación de US$4.700 millones a 22 mujeres que aseguraron que el asbesto presente en los polvos de la marca les provocó cáncer de ovarios.

Pomos de champú Johnson & Johnson

 

Johnson & Johnson es una de las compañías más grandes del mundo de productos de cuidado personal y salud.

Sin embargo, especialistas aseguran que no existen pruebas contundentes del vínculo entre el talco y el cáncer.

La asociación británica Ovacome, que ayuda a mujeres con cáncer en Reino Unido, considera que "no hay pruebas consistentes para demostrar que cuanto más se utiliza talco, mayor es el riesgo de cáncer de ovario".

Ovacome destaca que incluso los estudios que apuntan que el uso del polvos de talco sí supone un riesgo de cáncer de ovario, se limitan a hablar de un incremento de alrededor de un tercio.

Pero otras asociaciones y organizaciones que investigan el cáncer advierten que existe una gran incertidumbre sobre la relación entre el uso cosmético del polvo y el cáncer de ovario.


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